N.C. checkpoint procedure under investigation

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Checkpoints are a chief concern of North Carolina’s Latino community, according to an article in the local Spanish-language newspaper Hola. The constant complaint of irregularities in these checkpoints, particularly related to complaints of racism by the authorities, has prompted the American Civil Liberties Union to conduct an investigation in order to determine if they are violating the civil rights of citizens and possibly file a lawsuit. In the article Raul Pinto, racial justice specialist at ACLU-NC, says that "The police is authorized to do checkpoints in areas that have statistically higher records of law-breaking ... but there are no clear guidelines that indicate when a checkpoint is legal.” The article goes on to how the ACLU will perform the investigation;

La investigación que adelanta ACLU sobre la irregularidad de los retenes tiene dos fases:  La primera consiste en la recopilación de documentos- en acuerdo  a las leyes estatales de libertad de información- de las diferentes agencias policiales, para establecer en dónde están ubicados los retenes.

“Nos hemos tratado de concentrar en agencias en jurisdicciones donde hemos recibido quejas de discriminación”, explicó Pinto.

En la segunda fase, según ACLU, se busca  un acercamiento con la comunidad, para recoger experiencias en los check points que se han realizado.

“Hemos hecho presentaciones para que la comunidad latina conozca sus derechos y sepa qué hacer en caso de ser detenido por la Policía.  Este es el paso más importante para establecer una posible demanda, porque queremos que la gente que se ve afectada no tenga miedo en contactarnos y denunciar este tipo de abuso”, agregó.

De la misma manera, insistió en que no sólo las personas indocumentadas han sido víctimas de discriminación, sino que quienes cuentan con su situación legal resuelta, muchas veces han sido investigadas sin justa causa, únicamente basándose en su aspecto físico.

[Translation: The investigation being conducted by the ACLU on the irregularity of the checkpoints has two phases:  The first is the gathering  of documents  from different law enforcement agencies, to establish where the checkpoints are located.

"We tried to focus on agencies in jurisdictions where we received complaints of discrimination, " said Pinto.

In the second phase, according to the ACLU, a rapport with the community will be sought in order to find out what  experiences they’ve had at these checkpoints.

"We have made presentations to the Latino community so that they will know their rights and what to do in case of arrest by police. This is the most important step to establish a possible lawsuit, because we want people who have been affected to not be afraid to contact us and report this type of abuse," he added.

Similarly, he insisted that not only undocumented persons have been discriminated against, but that those who have resolved their legal status, have often been investigated without just cause, based solely on their physical appearance.]

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